Qué Es El Seol Y Su Significado. Estudio Bíblico

En este estudio aprenderás qué es el seol, analizamos la palabra  Seol. El vocablo hebreo  Seol es la palabra más común en el Antiguo Testamento que se usa en referencia al estado de los muertos.

Curiosamente, sin embargo, el término aparece sólo una vez fuera del Antiguo Testamento, donde significa "tumba".

Entonces, cuando se trata de entender lo que los autores del Antiguo Testamento querían decir con la palabra  Seol, estamos limitados a su uso dentro de las Escrituras.

Afortunadamente, hay numerosos pasajes que guían nuestra definición de esta palabra. A lo largo del artículo los estudiaremos.

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Índice De Contenidos

    Qué es el seol y su significado

    Qué es el seol

    La palabra  Seol aparece sesenta y seis veces en las Escrituras hebreas, y algunas de ellas se traducen ocasionalmente como “infierno” según la traducción de la Biblia que estés leyendo.

    Sin embargo, "infierno" no es una buena traducción de ninguno de los casos de  Seol en la Biblia. La Biblia hebrea nunca indica ninguna forma de castigo después de la muerte, por lo que esta traducción es inapropiada. Esto se ve de diversas formas.

    Antiguo testamento

    Por ejemplo, tanto los hombres buenos como los hombres malos van al seol (Génesis 37:35; Números 16:30; Jon 2: 2). Dado que no es un lugar solo para personas malvadas, ya que incluso los justos van al  Seol, no puede ser equivalente al concepto moderno del infierno.

    Algunos enseñan, por lo tanto, que el  Seol era un "tanque de almacenamiento" especial o "estado intermedio" para todas las personas que vivieron y murieron antes de la muerte y resurrección de Jesús, y que después de la resurrección de Jesús, la gente ya no va al  Seol, sino que es enviada inmediatamente al cielo o al infierno.

    Textos como Mateo 27:52, Efesios 4: 8-10 y 1 Pedro 3:19 se utilizan para defender esta idea. Sin embargo, cuando todas las referencias a  Seol se consideran juntas, parece que la definición más probable de la palabra es también la traducción más literal.

    Pero entonces qué es el seol. La palabra  Seol significa "sepulcro" o "hoyo". Cuando los autores hebreos escribieron sobre el seol, estaban pensando en un agujero en el suelo en el que se depositaban los cadáveres. No representa ningún tipo de experiencia después de la vida.

    Cuando se usan adjetivos para describir  Seol, se le describe como un agujero húmedo, oscuro, polvoriento y mohoso. El apoyo para esta comprensión se encuentra en el hecho de que la palabra hebrea bor se usa a menudo como sinónimo de  Seol, y bor es literalmente un hoyo cavado en la tierra (Isaías 14: 11-20).

    Y al igual que cualquier tumba, el  Seol se caracteriza por la presencia de gusanos y descomposición (Job 17: 13-16; 24: 19-20). No hay un solo texto del Antiguo Testamento que hable del seol como un lugar eterno de sufrimiento y tormento para los muertos no regenerados.

    Nuevo testamento

    Incluso cuando los autores del Nuevo Testamento citan textos del Antiguo Testamento que hablan del  Seol, lo hacen en relación con la resurrección corporal de la gente de la tumba (cf. Sal 16:10; Os 13:14; Hechos 2:27; 13:35; 1 Co 15,55).

    La idea es que sus cuerpos se hundieron en la tierra, y en la resurrección, sus cuerpos saldrán de la tierra y serán sanados y completos una vez más. Así que incluso el Nuevo Testamento apoya la idea de que seol es simplemente "la tumba".

    Y dado que todas las personas mueren y van a la tumba, tiene sentido que los textos del Antiguo Testamento hablen de todas las personas que van al  Seol. El Antiguo Testamento, por lo tanto, no tiene mucho que decir sobre la otra vida ni para los justos ni para los malvados. Todo lo que sabe es que cuando todas las personas mueren, son depositadas en una tumba, en el  Seol, donde los gusanos y la descomposición destruyen sus cuerpos.

    Como tal, la palabra seol no tiene nada que decir acerca de "infierno" y no debe traducirse como "infierno" en ninguno de sus usos (contrario a los textos de la KJV como Deut 32:22; Sal 16:10; Prov 9:18; Isa 14: 9-10).

    Entonces ¿Cuál es la traducción correcta?

    La mejor manera de traducir todos los usos del seol es "tumba", y literalmente se refiere a un hoyo cavado en el suelo en el que se colocan los cadáveres. Cuando se usa metafóricamente, puede referirse a la depresión, el dolor o la soledad, que son emociones que a menudo se asocian con la muerte y el entierro.

    Entonces, para los cristianos ¿qué es seol? El término  Seol, por lo tanto, es el opuesto teológico de la vida que Dios quiere y desea para su pueblo. Dado que nuestro Señor es un Dios de vivos, no de muertos, entonces Seol representa la experiencia de aquellos que no están funcionando como Dios desea.

    Ya sea porque están muertos y enterrados en la tierra, o porque están separados de la comunidad debido a la soledad y la depresión. No hay un solo texto que describa el  Seol como un lugar de sufrimiento y tormento en el más allá para los muertos que no se han regenerado.

    Las enseñanzas del Antiguo Testamento no dicen nada sobre el infierno

    La palabra seol es el único término posible del Antiguo Testamento que puede referirse al infierno, y como no lo hace, esto significa que el Antiguo Testamento no enseña nada sobre el infierno.

    Esto nos ayuda a darnos cuenta de que si la doctrina del infierno como lugar de sufrimiento y tormento es correcta, entonces Dios dejó a la humanidad completamente ignorante y ciega a esta idea durante la mayor parte de la historia humana.

    Si es cierto que la gran mayoría de las personas desde los días de Adán hasta los días de Juan el Bautista terminarán en un lugar de tormento ardiente para siempre, ¿no habría sido amoroso para Dios al menos advertir a la gente sobre tal destino potencial?

    Entonces ¿Existe el infierno?

    No hay una sola advertencia de este tipo en todas las Escrituras hebreas. No obstante, a pesar del completo silencio en las Escrituras hebreas sobre el tormento eterno consciente en el infierno, la gente hoy en día continúa aferrándose a la doctrina, principalmente porque creen que se enseña en el Nuevo Testamento.

    Casi toda la evidencia proporcionada para la doctrina del tormento eterno en un infierno de fuego proviene del Nuevo Testamento. Pero nuevamente, si este es realmente el caso, entonces ¿fue justo y correcto que Dios no advirtiera a una sola persona antes del nacimiento de Jesús sobre el tormento eterno que los esperaba en la eternidad?

    ¿Fue correcto que Dios no advirtiera a miles de millones de personas sobre el infierno? ¿Es concebible que el Dios revelado a nosotros en Jesucristo pudiera ver a miles de millones de humanos caer en un pozo de sufrimiento y tormento eterno sin decir una sola palabra de advertencia al respecto a los que estaban vivos?

    Si la doctrina tradicional del infierno es verdadera, ¿cómo pudo Dios haber pasado por alto o descuidado mencionarla en su revelación a la humanidad durante la mayor parte de la historia humana?

    Si Dios nos ama ¿Por qué no nos advirtió sobre el infierno?

    La gente suele decir que es amoroso advertir a la gente sobre el infierno, del mismo modo que es amoroso advertir a la gente sobre la conducción por un precipicio. Pero si esto es así, ¿por qué Dios no advirtió a la gente sobre el infierno durante la mayor parte de la historia de la humanidad?

    ¿Dios no ama? Hacer la pregunta es responderla. Dios es infinitamente amoroso y no habría fallado en advertir a los objetos de Su amor sobre un desastre potencial como ese. Por lo tanto, la única otra conclusión racional es que tal desastre no existe. Dios no advirtió a la gente porque la advertencia no era necesaria.

    Sin embargo, a pesar del completo silencio en las Escrituras hebreas sobre el tormento consciente eterno en el infierno, la gente de hoy continúa aferrándose a la doctrina, principalmente porque creen que se enseña en el Nuevo Testamento.

    Casi toda la evidencia provista para la doctrina del tormento eterno en un infierno de fuego proviene del Nuevo Testamento. Pero si las Escrituras Hebreas no enseñan el concepto de tormento eterno en el infierno de fuego, es legítimo preguntarse si el Nuevo Testamento lo hace. Quizás también hemos entendido mal lo que el Nuevo Testamento enseña sobre el infierno.

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    Características, significado y uso de la palabra Seol en la biblia

    Contrariamente a gran parte de la erudición bíblica moderna, el Antiguo Testamento también tiene cosas más positivas que decir de la vida después de la muerte. Sí, el Seol es un lugar de tinieblas, pero también es un lugar donde Dios todavía recuerda a su pueblo y donde todavía es Rey.

    El seol es el búnker del enemigo

    En el Antiguo Testamento, la forma más común de describir el Seol es como la casa de la muerte. Es el reino de los muertos, donde van todos cuando han terminado la vida en este mundo. El acusador de la humanidad, Satanás, es el príncipe de esta casa de los muertos.

    La muerte es el verdugo y el carcelero. El dragón, la gran serpiente, ha sido arrojado a comer tierra por el resto de sus días, y la tierra que come es la de su reino, la tumba (Génesis 3:14). El lugar de los muertos es territorio enemigo, gobernado por el primer y mayor enemigo de la humanidad, el acusador.

    El Antiguo Testamento habla del  Seol como alguien que nunca está satisfecho, que siempre intenta llenar su estómago pero nunca logra su objetivo. Algo que toda la humanidad intentará (Proverbios 30:15; Habacuc 2: 5).

    Su boca es un pozo abierto, que eventualmente se lo traga todo. Esta glotonería insaciable es una de las razones por las que a menudo se la caracteriza como la morada del enemigo final de la humanidad, la muerte misma, y por qué la muerte incluso es llamada el pastor de la humanidad (Salmo 49:14).

    Seol es un lugar del que no hay escapatoria. Las puertas están cerradas, las ventanas con barrotes y el guardia de la prisión, la muerte, es invencible a través del esfuerzo humano (Job 10:21; 17: 13-16; Isaías 38:10).

    Los seres humanos por sí solos no pueden escapar. Solo alguien, al entrar en el reino de los muertos y derribar las puertas desde el interior, podría esperar derrotar tanto a las puertas del seol como a su amo, y este es Dios. Irrumpir en las puertas, para simples humanos, es inútil.

    El seol es el desierto del exilio

    El  Seol también se caracteriza simbólicamente en el Antiguo Testamento como lo opuesto a la Tierra Prometida. Para decirlo geográficamente, es el lugar definitivo del desierto exílico, un lugar desde el que no se puede regresar a la tierra que fluye leche y miel. En cambio, la única comida que uno puede comer en  Seol es polvo y ceniza.

    Además, en lugar de que Dios sea alabado en el santuario, un acto que por necesidad es corporal, no hay alabanza de Dios en el Seol, y los muertos no lo recuerdan. Lo más sorprendente es el Salmo 6: 5: “En la muerte no hay recuerdo de ti; en el Seol, ¿quién te alabará? Asimismo, Isaías 38:18 dice: “El Seol no te da gracias; la muerte no te alaba; los que descienden a la fosa no esperan tu fidelidad”.

    ¿Es un lugar de tinieblas?

    ¿Están los muertos, y especialmente los muertos que mueren con fe en el Dios verdadero, ahora experimentando tormento o completamente separados de Dios? Debemos comenzar señalando que estas son declaraciones litúrgicas y de pacto, ante todo.

    El Salmo 6: 5, es un libro compuesto de material escrito originalmente para contextos litúrgicos. Los actos de alabanza, lamento, acción de gracias, celebración y recuerdo fueron, para Israel, principalmente actos que tuvieron lugar en el tabernáculo y, más tarde, en el templo.

    Caracterizaciones similares sobre el Seol, como el hecho de que es un lugar de tinieblas y polvo, también podrían contrastarse con declaraciones sobre la Tierra Prometida y específicamente el tabernáculo / templo, los cuales se caracterizan por la luz de la presencia de Dios en la asamblea de Israel y el agua que fluye de su Espíritu.

    Alternativamente, en lugar de tumbas polvorientas, a veces se equipara el Seol con el abismo, un lugar en el fondo del mar (p. Ej., Jonás 2: 2-9 ; cf. también Job 26: 5). En el Antiguo Testamento, el mar se describe a menudo como un lugar de caos y desorden, un lugar que se opone al suelo firme de la Tierra Prometida.

    Ir al mar, y especialmente a sus profundidades, es alejarse de la presencia de Dios como lo conocía Israel a través del tabernáculo / templo en la Tierra Prometida. Ya sea que el Seol se describa como el desierto donde viven las bestias salvajes o el abismo donde nadan los monstruos del caos, Israel lo concibió simbólicamente como lo opuesto a Canaán.

    Esto se debe a que, para Israel, vivir significaba vivir encarnado dentro de la asamblea en la presencia de Dios y especialmente a través de adorarlo en el tabernáculo / templo a intervalos litúrgicos. Estas dos imágenes, del Seol como el búnker del enemigo y del Seol como el desierto del exilio, son realmente sombrías. La muerte se lleva a todos, justos e injustos por igual, y nadie vuelve del reino de los muertos.

    El seol está bajo la autoridad del rey

    En el Antiguo Testamento, Dios no tiene rival. No hay lugar en el cielo, en la tierra o debajo de la tierra donde el Señor Todopoderoso no reine. Por supuesto, su pueblo elegido, Israel, habita en un lugar específico, el lugar que preparó y ganó para ellos, la Tierra Prometida.

    Pero el gobierno de Dios no se detiene en las fronteras de Israel y no se limita a su salón del trono en el cielo. Se extiende incluso sobre el territorio de los enemigos de Israel en la tierra y hasta las profundidades del Seol en el inframundo.

    Esto significa que, a pesar de la glotonería de  Seol, a pesar de su caracterización como el búnker del enemigo y todo el desierto exiliado de la humanidad, Dios todavía tiene autoridad en este lugar más oscuro, este hábitat antinatural para aquellos que han recibido la paga del pecado (Isaías 25: 8).

    El antiguo Israel compartía la convicción de los pueblos de Mesopotamia de que “el que desciende al Seol [el inframundo] no sube” (Job 7: 9 ; cf. 10:21 ; 16:22 ; 2 Sam 12:23). No se conocieron excepciones; No hay ningún caso en el Antiguo Testamento de un verdadero descenso y regreso del inframundo por un ser humano vivo.

    Sin embargo, la idea de descender al Seol y regresar con vida a la tierra de los vivos ocurre como una forma de hablar de la experiencia de acercarse mucho a la muerte y escapar. La imagen del descenso y el regreso es más que una fantasía poética.

    En el Seol estarán tanto los justos como los injustos

    Si el Señor, quien es el único justo y se acuerda de su pueblo, de alguna manera todavía está presente en el Seol, entonces seguramente todavía hay, en cierto sentido, justicia y rectitud incluso en esta tierra oscura.

    En otras palabras, no tendría sentido que los justos fueran castigados en el Seol; eso sería contrario a la justicia de Dios, y también sería contradictorio a su estado bendito en la resurrección. Asimismo, no tendría sentido que los injustos descansaran en el Seol; eso sería contrario a la justicia de Dios, y sería contradictorio con su expulsión en la resurrección.

    Así, la representación explícita de diferentes definiciones de seol (o, en griego, Hades) comenzó a ser ampliamente utilizada para comunicar estas realidades sobre la justicia de Dios y, en última instancia, presagiar el destino de los muertos en la resurrección general.

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    Pensamientos finales

    Todos los que mueren en Cristo mueren sabiendo que la muerte ya ha sido vencida. Todavía esperamos al Mesías, pero ahora esperamos su segunda venida, no la primera. Esta puede ser la razón por la que el Nuevo Testamento usa los términos "tercer cielo" y "dormir" para referirse al lugar de descanso de los santos del Señor, en lugar del Seol. El estado intermedio ya no es un lugar solo de oscuridad y penumbra, porque la luz ha entrado en él.

    Meudys Ochoa

    Nacida en la Colonia Tovar. Iniciada en el cristianismo desde que era una niña y actualmente parte del ministerio de adoración de la iglesia bautista "Pueblo de Dios".

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