Quiénes Fueron Los 12 Discípulos De Jesús Y Sus Características

Discípulos de JesúsJesús se fue al monte a orar y pasó toda la noche orando a Dios. Y cuando llegó el día, llamó a sus discípulos y escogió a doce de ellos, a quienes también llamó apóstoles. (Lucas 6: 12-13). Doce hombres respondieron al llamado de ser discípulos de Jesús. Eran judíos, plebeyos sin educación y hombres de fe que lo dejaron todo para ser seguidores de Cristo.

Jesús pasó tres años entrenando a estos hombres para que fueran líderes. El plan de Jesús era que eventualmente los discípulos se hicieran cargo y continuaran la obra que él había comenzado. Lo que sabemos que es verdad acerca de Jesús, es que eligió a hombres ordinarios y sin refinar para que fueran sus apóstoles.

Eran los más comunes de los comunes. Eran de zonas rurales, agricultores y pescadores. Cristo pasó deliberadamente por encima de los hombres de élite, aristocráticos e influyentes de la sociedad y eligió principalmente a los hombres de la escoria de la sociedad. Así ha sido siempre en la economía de Dios. Exalta a los humildes y humilla a los orgullosos.

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Índice De Contenidos

    ¿Quiénes fueron los 12 discípulos de Jesús?

    Encontramos los nombres de los discípulos en los libros de los Evangelios de; Mateo 10: 2-4, Marcos 3: 14-19 y Lucas 6: 13-16. Los nombres de los doce apóstoles son estos: el primero, Simón, que se llama Pedro, y Andrés su hermano; Jacobo quien era el hijo de Zebedeo, y Juan su hermano; Felipe y Bartolomé (Natanael); Thomas y Mateo, el recaudador de impuestos; Santiago el hijo de Alfeo (Santiago el Menor) y Tadeo (Judas, hijo de Santiago); Simón el Zelote y Judas Iscariote, el que lo traicionó (Mateo 10: 2-4)

    Ahora que conocemos los nombres de los apóstoles, echemos un vistazo más profundo a la historia de la vida de cada hombre. Aunque los discípulos de Jesús eran todos diferentes, cuando comenzó la Iglesia Primitiva, eran conocidos por su fe inquebrantable.

    Pedro y Andrés

    Pedro y Andrés, hijos de Juan, nacieron en Betsaida. Más tarde se instalaron juntos en una casa en la ciudad de Capernaum. Eran pescadores. Eran compañeros y probablemente se conocían desde hacía años. Pedro y Andrés fueron los primeros seguidores de Juan el Bautista.

    Andrés fue quien presentó por primera vez a su hermano mayor Pedro a Jesús cuando estaban en el desierto con Juan (Juan 1: 40-42). Se cree que se convirtieron en seguidores espirituales de Jesús en ese momento. Una vez que Pedro fue presentado a Jesús, dejaron a Juan y se convirtieron en seguidores de Cristo.

    1. Pedro

    También conocido como Simón, Simón Pedro o Cefas (Roca), Pedro era un líder natural y sociable, y un portavoz obvio de los doce discípulos de Jesús. El nombre de Pedro se menciona mucho más en el Nuevo Testamento que cualquier otro de los discípulos. Era el mayor de los dos hermanos y el único discípulo casado (Lucas 4:38).

    Se sabía que su esposa viajaba con él cuando él estaba en misión (1 Cor. 9: 5). Su misión era llevar el Evangelio a los circuncidados (Gálatas 2: 7). Pedro es bien conocido por negar a Cristo tres veces después de que Cristo fue arrestado.

    Luego de su propio arresto, muchos años después, pidió ser crucificado con la cabeza doblada. No creía que fuera digno de ser crucificado de la misma manera que su Señor. Murió como mártir en Roma durante el reinado de Nerón. Algunos especulan al mismo tiempo que Pablo fue decapitado.

    2. Andrés

    Uno de los primeros discípulos de Juan el Bautista, Andrés, el Hijo de Zebedeo, estuvo presente cuando Juan el Bautista dijo: "¡He aquí el Cordero de Dios!" (Juan 1:35). Andrés fue el primero en seguir a Jesús, y su entusiasmo fue evidente cuando su deseo de presentarle a su hermano mayor a Jesús reveló lo que ya estaba en su corazón: un profundo amor por Dios.

    No era una persona dominante al lado de su hermano. Fue un predicador apasionado y compartió el evangelio con valentía, y fue un contribuyente significativo para la iglesia primitiva. Andrés murió como un mártir. Afrontó la crucifixión con audacia y coraje.

    Santiago y Juan: hijos de Zebedeo

    Existe alguna evidencia de que Zebedeo era un hombre opulento. Pudo contratar suficientes sirvientes para ayudar con su negocio de pesca (Marcos 1:20). En las Escrituras, Santiago aparece antes que su hermano menor Juan, sin embargo, permanece algo oscuro excepto por el hecho de que es parte de los tres internos de Jesús.

    Juan está mucho más al frente de lo que está sucediendo durante los tres años de entrenamiento con Cristo. Tanto Santiago como John eran conocidos por ser hombres de intensa pasión y fervor. Por eso Jesús los apodó los Hijos del Trueno (Marcos 3:17).

    3. Santiago

    Santiago es el hermano mayor de Juan. Representa una parte muy tranquila del equipo de discípulos de Jesús. Se le permitió estar presente cuando Jesús resucitó a la hija de Jairo de entre los muertos (Marcos 5:37). Además, estuvo con Jesús en el Monte de los Olivos (Mateo 17: 1), y estaba presente en el Huerto de Getsemaní con Jesús (Marcos 14:33). Santiago fue el primer discípulo en ser martirizado (fue decapitado) y el único discípulo que registró su martirio en las Escrituras (Hechos 12: 1-3).

    4. Juan

    Conocido como el "discípulo amado por Jesús", también era parte de los tres internos (Juan 3:23). Escribió una gran parte del Nuevo Testamento: el libro de Juan, 1, 2 y 3 de Juan, y el libro de Apocalipsis. Escribió más sobre el amor que cualquier otro autor del Nuevo Testamento.

    Su proximidad a Jesús le enseñó mucho sobre el amor. Fue exiliado a la isla de Patmos, pero después de su muerte, a Juan se le permitió regresar a Éfeso, donde gobernó iglesias en Asia hasta su muerte alrededor del año 100 d.C.

    5. Felipe

    ¿Qué sabemos de Felipe? Casi nada. Aunque es judío, solo se le conoce por su nombre Felipe, de origen griego. Con un corazón para la evangelización, estaba ansioso por decirle a Natanael que había sido hallado el profetizado por Moisés y los profetas (Juan 1:45). Eran compañeros bastante cercanos, y posiblemente realizaron algunos estudios juntos. Felipe fue apedreado y crucificado en Hierápolis, Frigia.

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    6. Natanael

    También conocido como Bartolomé, Natanael vino de Caná de Galilea (Juan 21: 2). Expresó algunos prejuicios locales sobre Nazaret (Juan 1:46). Jesús reconoció cuán sincero era su amor por Dios desde el principio cuando dijo: "¡He aquí un verdadero israelita, en quien no hay engaño!" (Juan 1:47). Natanael pudo haber predicado en la India y haber traducido el libro de Mateo a su idioma. Fue golpeado, crucificado y decapitado. Murió como mártir mientras servía a la gente de Albinopolis, Armenia.

    7. Mateo

    Era un Leví, hijo de Alfeo. Se trata de un recaudador de impuestos. Es decir, era integrante del grupo más despreciado de Israel. Toman dinero extra de la gente de Israel para hacer pagos a los romanos, y para tomarse ganancias extra. Muchos de los recaudadores se encontraban cenando con Jesús, cosa que les extrañó a los escribas, los cuales preguntaron por qué esta gente compartía con Jesús. Jesús respondió diciendo:

    No son los sanos los que necesitan médico, sino los enfermos; No vine a llamar a justos, sino a pecadores (Marcos 2:16).

    Cuando Jesús partió de allí, vio a un hombre llamado Mateo, sentado en la cabina del recaudador de impuestos; y le dijo: ¡Sígueme! Y él se levantó y lo siguió (Mateo 9: 9). 

    Mateo llevó el evangelio a Etiopía y Egipto. Hircano, el rey, lo mató con una lanza.

    8. Tomás

    Por lo general, apodado "Tomás que duda", Tomás también se llamaba Dídimo, que significa El Gemelo (aunque en la Biblia nunca se menciona un hermano o hermana gemelo). Era un escéptico franco hasta el punto de ser conocido como pesimista. No se dan detalles acerca de Tomás en los primeros tres evangelios además de la mención de su nombre.

    Lázaro había muerto y los discípulos temían por la vida de Jesús, y por ellos mismos si iban a regresar a Betania. Tomás habla: "Vámonos también nosotros, para que muramos con él". (Juan 11:16) Aquí vemos la cualidad de carácter del valor y la lealtad a Cristo, una cualidad que no se atribuye a menudo a Tomás.

    Su devoción a Cristo se muestra aún más cuando Jesús les dijo a los discípulos que se iría y prepararía un lugar para ellos. La tradición sugiere fuertemente que Tomás inició la iglesia cristiana en la India. Algunos sugieren que ser atravesado por una lanza lo mató.

    9. Santiago el Menor

    Es el hijo de Alfeo (Lucas 6:15). El nombre de su madre es María (Marcos 15:40), y tiene un hermano llamado José (Mateo 27:56).  Excepto por algunos detalles sobre su familia, no se menciona nada más sobre él en las Escrituras. Quizás por eso se le llama Santiago el Menor en Marcos 15:40.

    Lo que es importante recordar es que, aunque Santiago estaba un poco en segundo plano, Jesús lo eligió para ser uno de los doce discípulos. Era un miembro valioso del equipo. Según cuenta la historia, fue crucificado en el Sinaí o posiblemente apedreado hasta morir en Jerusalén.

    10. Simón el Zelote

    Simon probablemente fue un activista político en su juventud. ¿Por qué elegiría Jesús a alguien con este trasfondo? Es asombroso que Jesús eligiera a un hombre como Simón para ser apóstol. Pero era un hombre de lealtades feroces, pasión, coraje y celo asombrosos. Simón había creído la verdad y había abrazado a Cristo como su Señor.

    El ardiente entusiasmo que una vez tuvo por Israel se expresó ahora en su devoción a Cristo. Se especula sobre lo que le sucedió a Simon. La tradición dice que después de predicar en la costa oeste de África, Simón fue a Inglaterra, donde terminó siendo crucificado en el 74 d.C.

    11. Judas

    El undécimo nombre en la lista de discípulos es Judas, también conocido como Tadeo y  Lebeo. Judas vivió en la oscuridad como uno de los Doce. Le hizo una pregunta a Jesús en Juan 14:22:

    "Señor, ¿por qué te vas a revelar solo a nosotros y no al mundo en general?"

    Judas parecía demasiado preocupado por esta pregunta. Cristo respondió diciendo que se revelaría a cualquiera que lo amara. La mayor parte de la tradición antigua dice que Judas, hijo de Santiago, unos años después de Pentecostés, llevó el evangelio al norte de Edesa.

    Allí curó al rey de Edesa, Abgar. Eusebio, el historiador, dijo que los archivos de Edesa contenían la visita de Judas y la curación de Abgar (los registros ahora han sido destruidos). El símbolo tradicional  de Judas es un garrote, y la historia dice que fue asesinado a palos por su fe.

    12. Judas Iscariote

    El traidor. No se sabe nada sobre los antecedentes de Judas. Su encuentro y llamado por Jesús no está registrado en las Escrituras. No era de Galilea, eso se sabe. Obviamente se convirtió en un seguidor y se quedó con Jesús durante tres años. Le dio a Cristo tres años de su vida, pero ciertamente no le dio su corazón, y Jesús lo sabía. Judas traicionó a Jesús por treinta piezas de plata (Mateo 26:15).

    Los otros once apóstoles son un gran estímulo para nosotros porque ejemplifican cómo la gente común con fallas típicas, puede ser usada por Dios de maneras extraordinarias. Judas, por otro lado, es una advertencia sobre el potencial maligno del descuido espiritual, las oportunidades desperdiciadas, los deseos pecaminosos y la dureza del corazón.

    Aquí estaba un hombre que se acercó al Salvador tanto como es humanamente posible, disfrutó de todos los privilegios que Cristo le concedió y estuvo íntimamente familiarizado con todo lo que Jesús enseñó. Sin embargo, permaneció en la incredulidad y se fue a una eternidad sin esperanza.

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    Pensamientos finales

    Todos los discípulos de Jesús tienen distintas particularidades, pero hay algo en común en todos ellos: eran hombres sencillos y muchas veces excluidos de la sociedad. Esto nos indica que la fama no es algo importante para Dios. No importa de dónde vengamos, ni quiénes seamos, podemos ser elegidos del Señor. De hecho, ya lo somos; Dios nos ha enviado a predicar el evangelio por todo el mundo, y a ayudar a que otras personas puedan conocer Su reino.

    Meudys Ochoa

    Nacida en la Colonia Tovar. Iniciada en el cristianismo desde que era una niña y actualmente parte del ministerio de adoración de la iglesia bautista "Pueblo de Dios".

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