Cuáles Son Las Obras De La Carne: Gálatas 5: 19-21

Las obras de la carneHay dos posibles formas de vida expuestas en la última porción de Gálatas 5. La primera se vive de acuerdo a las obras de la carne (con malas acciones manifestadas en los versículos 19-21). La otra produce el fruto del Espíritu (produciendo las hermosas características cristianas descritas en los versículos 22-23).

Como descendientes de Adán heredamos la naturaleza carnal, pero como hijos de Dios se nos da una nueva vida (y naturaleza) que está sujeta al Espíritu Santo.

Es la naturaleza innata de la carne la que nos insta a ceder a las malas acciones. Por el contrario, es el Espíritu que vive en el interior el que produce buenos frutos.

El conflicto cristiano se describe en Gálatas 5: 16-18. “Esto, pues, digo: Andad en el Espíritu, y no satisfagáis los deseos de la carne. Porque la carne desea contra el Espíritu, y el Espíritu contra la carne; y estos son contrarios el uno al otro”.

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    Las obras de la carne versus las obras del espíritu

    La naturaleza carnal (la naturaleza pecaminosa con la que nacimos) nos controlaba antes de ser salvos. Cuando creímos en el Señor Jesucristo y cumplimos las condiciones de la salvación, el Espíritu Santo nos impartió una nueva naturaleza (la naturaleza de Dios), y ahora tenemos dos naturalezas.

    La vieja naturaleza no ha sido eliminada ni cambiada. Ambas naturalezas (la vieja y la nueva) habitan una al lado de la otra dentro de nosotros, por lo que debemos caminar deliberadamente en el Espíritu (versículo 16) para no “satisfacer los deseos de la carne”. La palabra “caminar” en el griego original está en tiempo presente y habla de una acción regular y continua.

    La palabra “caminar” (versículo 16a) significa “avanzar paso a paso”, pero aquí se usa en sentido figurado, es decir, comportarnos día a día de acuerdo con las directivas del Espíritu Santo. Las dos naturalezas son contrarias. Se oponen entre sí y trabajan unos contra otros (versículo 17).

    Ésta es la razón del conflicto interno que experimenta todo cristiano. Todos sentimos una guerra civil interna. Todas las personas experimentan una medida de conflicto moral interior, pero los cristianos encuentran que el conflicto interior es aún más feroz de lo que fue en nuestros días de inconversos.

    Satanás trabaja duro porque no quiere perder nuestra lealtad hacia él. Sin embargo, a medida que aprendemos a caminar en el Espíritu, la carne se vuelve cada vez más subyugada. Se nos ha dado el Espíritu Santo para que podamos obtener la victoria sobre la esclavitud del pecado. Pablo describe la lucha más completamente en Romanos 7: 7-25, y habla de la victoria en Romanos 8: 5-9.

    Solo cuando nace del Espíritu y se entrega a la dirección del Espíritu, el individuo será victorioso sobre la atracción de la naturaleza carnal (versículo 18). Una vida santa nunca se logra por nuestros propios esfuerzos o a través de nuestras propias fuerzas. Se produce cuando cedemos a la dirección del Espíritu Santo que mora en nosotros.

    ¿Cuáles son las obras de la carne?

    Las obras de la carne se describen en Gálatas 5: 19-21:

    “Ahora son manifiestas las obras de la carne, que son estas: adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, idolatría, hechicería, odio, discordia, emulaciones, ira, contiendas, rebeliones, herejías, envidias, homicidios, borracheras, revelaciones, entre otras”.

    Pablo nos da una lista de las obras de la carne. Nadie puede ser mejor por fuera que por dentro. Es posible que puedas ocultar tus malos deseos por un tiempo, pero eventualmente se harán manifiestos o evidentes (versículo 19). También notamos que la lista de obras carnales de Pablo no está completa.

    La lista es bastante extensa, pero concluye con las palabras “y cosas por el estilo” (versículo 21a). La lista de las obras de la carne incluye actos de impureza, de idolatría, de hostilidad y de intemperancia, pero existen otras de esta índole. Vemos de manera explícita cada una de estas:

    1. Pecados de impureza

    Los pecados de impureza incluyen adulterio, fornicación, inmundicia y lascivia. Estas son obras de la carne. No hay lugar para concesiones. La inmoralidad no tendrá lugar en la vida cristiana.

    Todas las formas imaginables de inmoralidad se practicaban abiertamente en la época del Nuevo Testamento —por gobernantes, filósofos, poetas, sacerdotes y mucha gente común— sin ningún sentido de vergüenza o remordimiento. Era la forma de vida aceptada en el mundo antiguo.

    Adulterio

    El adulterio habla de relaciones sexuales ilícitas por parte de los casados. Levítico 18:20 lo deletrea claramente: "No te acostarás carnalmente con la mujer de tu prójimo, contaminándote con ella". Hebreos 13: 4b declara que Dios juzgará a los "fornicarios y adúlteros".

    Hay varias formas de adulterio. Estos incluyen el adulterio físico (descrito en Levítico 18:20), el adulterio mental (que implica fantasear o saturar la mente con pensamientos ilícitos) y el adulterio legalizado (que incluye el nuevo matrimonio de alguien que está divorciado, cuando la pareja original es todavía viviendo).

    Luego hay un plan que se puede llamar adulterio comunal (donde hombres y mujeres viven en un arreglo comunitario que permite la libertad de que cualquiera se acueste con cualquier otra persona). Cuando Dios estableció el hogar, diseñó que un hombre viviera con una mujer y que los dos fueran una sola carne. El pecado de adulterio no es un asunto trivial.

    Fornicación

    La fornicación habla de relaciones sexuales ilícitas entre solteros.  Un estudio reciente de indica que el diez por ciento de todas las niñas en ciertos países han tenido relaciones sexuales a la edad de 13 años.

    Las parejas que viven juntas como marido y mujer, antes del matrimonio, viven en la fornicación. Como resultado de la impureza sexual desenfrenada, cientos de jóvenes adolescentes se infectan con enfermedades venéreas todos los días.

    La impureza describe a aquellos que no necesariamente cometen actos externos de inmoralidad, pero cuyos pensamientos y deseos son impuros.

    La impureza se estimula leyendo literatura pornográfica, insistiendo en imágenes obscenas y contando historias obscenas y sugerentes. Se agrava aún más por el énfasis actual en usar cada vez menos y exponer más y más.

    Lascivia

    La lascivia habla de lujuria incontrolada. Las personas pueden ser culpables de impurezas, pero cuando se vuelven lascivas, se vuelven tan inmorales que conmocionan la decencia pública con su conducta. Quien se vuelve lascivo ha ido tan lejos en la impureza que ya no le importa lo que Dios o lo que el hombre piense acerca de sus acciones.

    Estos han sido pecados de impureza. Satanás es un mentiroso vicioso. A lo largo de los años, ha intentado despertar los deseos sexuales incorrectos al dar a entender que el amor secreto y adúltero es más emocionante que el verdadero amor conyugal.

    La depravación moral que azota al mundo es motivo de preocupación. La mala conducta sexual entristece profundamente al Espíritu Santo (1 Corintios 6: 18-20).

    2. Pecados de idolatría

    Las obras de la carne incluyen una segunda categoría que hemos etiquetado como pecados de idolatría. Estos incluyen un mal llamado "idolatría" y otro llamado "brujería" [hechicería].

    Idolatría

    La idolatría es el acto de dar a algo diferente al Dios vivo y verdadero, el lugar principal en nuestros afectos. La mayoría de la gente en nuestra sociedad no adora a dioses de madera y piedra, pero es fácil para nosotros poner nuestro afecto en dioses de cromo, acero y vidrio.

    Algunos adoran a los dioses del placer, la moda y las cosas materiales. Los centros comerciales son las catedrales donde las multitudes están adorando en los últimos tiempos. Multitudes hacen planes para el futuro como el hombre de la parábola que Jesús contó en Lucas 12: 16-21.

    El hombre prosperaba económicamente más y más cada año. Sus graneros estaban llenos. Él fue un buen hombre; era un granjero destacado; pero estaba preocupado por las cosas materiales.

    Mientras aún estaba en medio de sus planes para el futuro, un Aliento de la eternidad le habló y le dijo: “Necio, esta noche se te pedirá tu alma; entonces, ¿de quién serán las cosas que has provisto? (Lucas 12:20).

    Brujería

    La brujería se traduce de la palabra griega pharmakeia, que se refiere al "uso de drogas". Hoy en día, la palabra "brujería" (o "hechicería") se refiere a aquellos que afirman tener poderes sobrehumanos, habilidades para provocar hechizos, usar magia y obtener conocimientos secretos de espíritus malignos.

    Estas prácticas estaban muy extendidas en las culturas paganas, pero a Israel se le prohibió permitir hechiceros, espiritistas, médiums, nigromantes y similares entre ellos. En la antigüedad, las drogas se usaban para una variedad de propósitos, pero especialmente para el aborto.

    Actualmente, muchas universidades ofrecen cursos sobre brujería. La superstición está estrechamente relacionada con la brujería. Algunos llevan una pata de conejo, cuelgan una herradura sobre la puerta del granero, cruzan los dedos al tomar una decisión o escupen cuando un gato negro se cruza en su camino.

    Los creyentes que tienen que confiar en la suerte en lugar de consultar a Dios en oración, son culpables de preocuparse por las cosas de la carne. Los populares libros de Harry Potter ponen énfasis en la brujería.

    Una carta registrada en la edición del 19 de agosto de 2000 en una revista por el contenido de los libros de Potter hace énfasis en esto. El escritor dice: “La brujería era parte de mi vida antes de que Cristo entrara a ella”. [La brujería] no es un asunto de risa, ni es un juego de niños. No debemos incursionar en prácticas ocultas, incluida la adivinación.

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    3. Pecados de hostilidad

    Hay una tercera categoría en la lista de las obras de la carne; "pecados de hostilidad". Muchos de los pecados de la hostilidad están estrechamente relacionados, por lo que solo habrá una breve descripción de cada expresión de animosidad.

    Odio

    El odio es una fuerte aversión (un sentimiento de mala voluntad) hacia otra persona. El apóstol Juan declara: “Todo aquel que aborrece a su hermano es homicida, y sabéis que ningún homicida tiene vida eterna permanente en él” (1 Juan 3:15).

    Para algunos, el odio es una forma de vida. Esas personas son esencialmente asesinos, aunque es posible que nunca hayan cometido el acto manifiesto de asesinato. Siempre debemos tener cuidado de usar la palabra “odio” solo para odiar una causa equivocada (como la intolerancia y la injusticia), no para odiar a personas individuales.

    Varianza

    Varianza habla de disputas y peleas que causan discordia entre hermanos. Hay demasiados miembros de la iglesia con los que simplemente no es fácil llevarse bien. Muchos son terriblemente susceptibles y se ofenden fácilmente. Algunos son tercos, y quieren llevar siempre la contraria. ¡Que el Señor nos libre a todos de estas características carnales y perversas!

    Rivalidades

    Rivalidad es un término que habla de quienes desean superar a los demás. La palabra griega, zelos, puede denotar tanto buenas como malas cualidades. A veces se usa para describir celo y entusiasmo en la realización de una tarea noble, pero aquí habla principalmente de un resentimiento a regañadientes que envidia la buena fortuna de los demás.

    Mal genio

    El mal genio habla de las formas violentas de ira. Representa tormentas de temperamento descontrolado. Simboliza a la persona que pierde el control cuando el automóvil no arranca, el pez no muerde, el ternero no bebe o las comidas no están listas a tiempo.

    El esposo que sale de la habitación y golpea la puerta detrás de él porque algo no le conviene, está mostrando tales arrebatos de mal genio. Tal conducta indica que todavía está bajo las garras de la naturaleza inferior.

    Conflictos

    Conflicto se traduce de una palabra griega que significa "búsqueda de un cargo". Describe a aquellos que quisieran ser elevados a un lugar de responsabilidad en la iglesia, no tanto por el servicio que pueden prestar, sino por el prestigio que podría traer.

    La mujer descrita como "la madre de los hijos de Zebedeo" (Mateo 20:20), manifestó este espíritu cuando pidió que a sus hijos se les concediera un puesto a ambos lados del Señor en Su reino. Algunos incluso manipularán eventos para su propio beneficio personal.

    Sedición

    Puede haber ocasiones en las que la separación de un grupo apóstata tenga un lugar, pero en la mayoría de los casos, el deber principal de todo cristiano es testificar fielmente allí donde se encuentra. Las divisiones más deplorables son las que resultan de los conflictos de personalidad dentro de la iglesia.

    Cuando hay sediciones, la unidad y la comunión del cuerpo local de Cristo se fractura y el testimonio de la congregación en la comunidad se estropea. La tendencia a la división (evidente en muchas congregaciones) es el resultado de elegir caminar por el camino de la envidia y las disputas, en lugar del camino real del amor, el perdón y la magnanimidad.

    Herejías

    Las herejías son ideas (escuelas de pensamiento) que son contrarias a las doctrinas históricas fundamentales aceptadas de la fe cristiana. Parece que algunos teólogos siempre están tratando de soñar con algo nuevo.

    Todos los cristianos, al escuchar la enseñanza y la predicación, deben aprender una lección de los bereanos, quienes “escudriñaban las Escrituras todos los días [para averiguar] si esas cosas eran así” (Hechos 17:11).

    Envidia

    La envidia habla de un deseo resentido por las posesiones o ventajas de otro. La palabra traducida como “envidia” es un concepto totalmente malo y no tiene posibilidades para el bien. La palabra emulaciones o rivalidades puede resentir la buena fortuna de los demás, pero la envidia es tan resentida que puede conspirar para destruir a la otra persona.

    Asesinato

    Los asesinatos son un recordatorio de que apagar una vida humana implica más que clavar un cuchillo en la misma. Es posible lanzar miradas llenas de asesinato y pronunciar palabras destinadas a matar. Muchos esposos han llevado a su esposa a una muerte prematura por su falta de amor, su espíritu mezquino y poco agradecido hacia ella, y por su infidelidad.

    Los males etiquetados como odio, ira, contiendas, envidias y sediciones se consideran pecados de hostilidad. El correctivo definitivo para la contienda, el odio y la violencia es el respeto por los seres humanos y un amor genuino por los hermanos cristianos.

    4. Pecados de intemperancia

    La última categoría en la lista de las obras de la carne es lo que elegimos llamar pecados de intemperancia. Los dos términos de esta categoría tienen significados obvios.

    Embriaguez

    La embriaguez es una condición causada por el consumo de bebidas alcohólicas. La referencia es estar intoxicado con bebidas fuertes. Hay más de diez millones de alcohólicos confirmados en todo el territorio mundial.

    Casi cuatro de cada cinco estudiantes de último año de secundaria han bebido alcohol en un mes determinado. La embriaguez no es una enfermedad; es, en cambio, un pecado devastador. Cuando llegue el Día del Juicio, la excusa poco convincente que dice que el alcoholismo es una enfermedad no convencerá a nadie.

    El borracho aparece en las Escrituras junto con los ladrones, extorsionadores y sodomitas, como aquellos que no heredarán el reino de Dios (1 Corintios 6: 9-10). La embriaguez ha matado a más personas que todas las guerras de la historia juntas. Durante la guerra de Vietnam, 50.000 soldados estadounidenses murieron.

    Durante ese mismo período, cinco veces ese número (250.000 personas) murieron por accidentes automovilísticos causados por conductores ebrios. Beber alcohol ha drenado más sangre, ha destruido más hogares y ha traído más miseria que cualquier otro flagelo que haya maldecido a la raza humana.

    La embriaguez es una obra de la carne vergonzosa y degradante, y obviamente no tiene lugar en la vida de un cristiano.

    Deleites mundanos

    Deleite es un término asociado con juerga y libertinaje. La palabra griega también indica "fiestas salvajes" y "paseos". Regocijo se refiere a la juerga desordenada, incluidas las celebraciones típicas de las fiestas salvajes.

    El término habla de participar en un comportamiento suelto, ruidoso, frívolo y bullicioso. La práctica de dar una serenata a una pareja de recién casados, como se lleva a cabo en algunas comunidades (conocida localmente como "banda de cascabel" o "shivaree"), se relaciona estrechamente con lo que describe la palabra griega komoi.

    Las celebraciones son comunes (en el mundo que nos rodea) cuando se celebran bodas, aniversarios y días festivos. La Biblia dice que nuestra conducta como creyentes, en contraste, debe representar un espíritu apacible, que es muy precioso a los ojos de Dios (1 Pedro 3: 4b).

    Otras obras de la carne

    Pablo concluye la lista con las palabras "y cosas por el estilo". Esta es una indicación de que la lista no es exhaustiva. Hay muchas otras obras de la carne, similares a las que se dan en los versículos 19-21a, que son tan nefastas como los pecados enumerados en el texto.

    Dios seguramente incluiría males como mentir, calumniar, adular, murmurar, quejarse, codicia, fumar, impaciencia, rebelión e injusticia. Aquellos que siguen practicando tales pecados no están siendo guiados por el Espíritu de Dios y se les advierte que no heredarán el reino de Dios.

    Diferencia entre la libertad y el libertinaje

    Hay una diferencia entre caer en pecado (por descuido) y vivir en pecado (como una elección de vida establecida). Los verdaderos hijos de Dios odian estos males y huyen de ellos, y si caen en tentación, no están en paz hasta que hayan confesado el pecado y clamado a Dios por misericordia.

    La manera de obtener una victoria cada vez mayor sobre las obras de la carne se encuentran en los versículos 16 y 18 de Gálatas 5, donde se nos exhorta a "andar en el Espíritu" y ser "guiados por el Espíritu". Ser “guiado” por el Espíritu significa más que ser guiado por Él; significa ser controlado y dejarse llevar por sus decisiones.

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    Pensamientos finales

    Las obras de la carne son infinitas; este mundo está lleno de vanidades que se nos ofrecen para mantenernos alejados de la presencia de Dios, para distraernos del verdadero propósito que es la vida eterna. El enemigo desea que nos perdamos con él y no heredemos el reino de los cielos, por lo cual nos ofrecerá placeres atractivos, pero que son efímeros.

    Por otro lado, hay una diferencia entre libertad y libertinaje: hay muchos cristianos que se basan en el “libre albedrío de Dios” para afirmar que pueden hacer lo que deseen. Y de hecho, están en lo cierto, pero hay que recordar que en este caso, todo es permitido pero no todo nos hace bien. Cada uno tendrá su recompensa al final.

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